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待ちきれない!Apple Carの製造やデザインのうわさについて

 EUが2030年までに、EVやFCVなどのゼロエミッション車を少なくとも3,000万台普及させるという目標を設定しました。このことにより、ヨーロッパ全体の乗用車の15%がEVなどに置き換わる予定です。
 新車発売の15%ではなく、稼働中の乗用車全てを占める割合ですから、かなりのインパクトがある数字となりました。テスラの躍進や自動運転車の話題など、今一番熱い分野となりつつあるモビリティシーンですが、そういえば数年前から噂のある「Apple Car」はどうなったのでしょう。*注1
 今回は「Apple Car」の話題について、少しまとめてみました。

この記事でわかること
 ・Apple Carに関する噂について
 ・Apple Carを製造するメーカーについての噂
 ・リリースの時期について

Apple Carに関する噂のまとめ

 Appleが車の開発をしているという噂は、2015年ぐらいから継続的に流れていました。 本格的な開発体制を整えたという話の次には、チームを縮小・断念したかも?など、どこまで本当かよくわからない様々な情報が飛び交っています。
 ちょっとその辺りの情報について、まとめてみましょう。

 ◯2015年2月 「Appleが電気自動車製造のために多くの専門家を雇っている」と9TO5 Macがレポート

 メルセデスベンツ・テスラ・フォードなどの自動車メーカー、トランスミッションや駆動系、バッテリーなど重要な部品の製造メーカーなど幅広い分野から専門家を雇用しているという内容でした。*注2

◯2016年1月 「アップルがEVを製造していることは公然の秘密だ」とテスラのCEO、イーロン・マスクが語る(Apple Insider)*注3

◯2016年1月 「Apple Carの中核人物が退職」(The Wall Street Journal)*注4

2016年初めは、Apple Carプロジェクトが頓挫しそうだという噂が流れていました。ジョナサン・アイブが、プロジェクトの進行が遅々として進まないことに不満を感じて、人材の採用を一時停止するなんて話も出ていました。*注5

 Apple Car開発プロジェクトはコードネーム”Titan”と呼ばれているとか、ギリシア神話に由来する名称の研究施設を計画しているとか、最先端の技術者をあちこちから引き抜いてきた影響で、元の企業の開発が停滞している、、、なんて話まで伝わっていました。*注6

Apple Carを製造するのはどのメーカー?

 ハードウエアについて、Appleは開発とデザインに注力するファブレス企業として知られています。試作ベースでは自社開発も行なっていますが、量産段階では外部に生産を委託します。
 iPhoneの場合、最終的な組み立ては台湾企業のFoxconnがサプライヤーとなっています。
 当然Apple Carについても、外注先を選定することになりますので、この点についての噂も数多く伝えられてきました。

 ◯2015年7月 「Apple CarはBMWのi3をベースに開発か?」(9TO5 Mac)*注7

 Apple CEOのティム・クックが、熱心にBMWの工場を視察していたという内容ですが、そこから「BMWがApple Carの製造か」などという憶測が流れたりしました。
 2015年~2016年にかけては、Apple Carの噂がで始めた頃ですので、何か少しでも自動車メーカーに関係する動きがあれば「ここが生産を担当するのか?」という感じの噂が立ったのでしょう。

 多少なりとも現実性を帯びたニュースを見かけるようになったのは、最近になってからです。2021年は、具体的な提携先として日本の自動車メーカーが選ばれるのでは?という思惑が広がり、一時株価にも影響を与えるなど話題になりました。*注8

 かと思えば韓国のヒュンダイが、Appleと契約締結間近というニュースも同時期に流れています。この内容は9TO5 Macが伝えていますが、ソースは韓国のIT系ニュースメディアということのようです。*注9

 しかし今度は、Appleがヒュンダイとの契約を一時見合わせているというニュースも流れてきました。これはブルームバーグが伝えたもので、秘密主義で知られるAppleがヒュンダイとの交渉がリークされたことに対してとった措置とのことでした。*注10

 株価にも大きな影響を与えるようなApple Carの製造です。個人的には日本のメーカーが選定されればいいのにと思います。しかし、それは自動車メーカーがAppleの下請けとして完全に指示に従った形で製造をすることを意味します。
 これからの新しいモビリティの代表的なモデルとなる可能性があるApple Carを、下請けの立場で製造することを良しとするメーカーがどのくらいあるのでしょうか。
 日本のメーカーにとっては、こうした部分が一番のネックになるのかもしれません。

 さて、ここまで数多くのApple Carに関するニュースや噂を取り上げてきました。
 しかし重要なことは、Apple自体はApple Carについて一切公的なアナウンスを出していないという点です。もちろん、自動車関連のエンジニアが実際に働いていることや、関連特許の出願、自動運転車のテスト走行など、間違いのない事実は確認できます。
 それを元にさまざまなソースから、推測だったり内部情報のリークだったりを組み合わせたものが、数々の憶測や噂として流れてきている状況です。

 前述した通り、Appleは極端な秘密主義で有名な企業であり、このような意図しない形ので情報の漏洩を嫌うことで知られています。
 一方、新製品のリリース直前には、かなり詳細な情報が伝わってくることもあるため、戦略的にリークしている可能性も否定できません。これは新製品に対する、市場の期待感を事前に高めるための手法であると思われます。
 実際iPhone登場の際にも、何年か前から段階的に「Appleが新しい携帯電話を出す」という噂が繰り返し出ていました。

 スティーブ・ジョブズのあの伝説のプレゼンは、こうした「ついに今日発表されるのか?」という期待に胸を膨らませた参加者がいたからこそ成立したものです。
 iPhone発表時のあの熱狂は、待ちに待ったものが登場する場に立ち会ったことに対する感動の表れでもあります。
 このような演出に繋がる戦略的なリークも、Appleは上手に使っている企業です。しかし現在のところ、まだ具体的なApple Carの性能、機能などについて、信頼できる精度の情報はないようですから、実機のリリースはかなり先になるのではないかと予想できます。

結局、いつ頃リリースされるのか

 ブルームバーグでは、Apple Carの市場への投入には少なくともあと5年から7年程度かかるのではと推測しています。ということは、早くても2025年ぐらいにならないと、実機を見ることができないことになります。
 冒頭で紹介した、EUにおけるEV車へのシフトや実証実験が進み、実用化直前の段階にある自動運転車の状況などを考慮すると、妥当な時期と言えます。*注11

【まとめ】
 今回は、Apple Carに関する噂やニュースを中心にまとめてみました。ここでご紹介した以外にもApple Carのデザインや機能についても、予測記事が数多く見られます。
 中にはApple Carのデザインコンペを実施するところが現れるなど、ネット上では2021年に入ってにわかに盛り上がりつつあるところです。
 AppleがiPhoneでかつて実現したように、再び「自動車を再定義」できるのかどうか、今後も目が離せません。

 

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■参考文献
注1
日本経済新聞 「EU、排ガスゼロ車3000万台 30年までに普及15%目標」
https://www.nikkei.com/article/DGXZQOGR08BT80Y0A201C2000000/
注2
9TO5 Mac ”Revealed: The experts Apple hired to build an electric car”
https://9to5mac.com/2015/02/19/apple-electric-car-team/
注3
Apple Insider ”Apple’s electric car project an ‘open secret,’ says Elon Musk”
https://appleinsider.com/articles/16/01/11/apples-electric-car-an-open-secret-says-elon-musk
注4
The Wall Street Journal ”Apple Veteran Overseeing Electric-Car Project Leaving Company”
https://www.wsj.com/articles/apple-veteran-overseeing-electric-car-project-leaving-company-1453505241
注5
Apple Insider ”Apple’s ‘Project Titan’ at crossroads, team in hiring freeze, source says”
https://appleinsider.com/articles/16/01/25/apples-project-titan-at-crossroads-team-in-hiring-freeze-source-says
注6
9TO5 Mac ”Apple naming buildings for its Project Titan car initiative after Greek mythology figures”
https://9to5mac.com/2016/04/11/apple-naming-buildings-for-its-project-titan-car-initiative-after-greek-mythology-figures/
注7
9TO5 Mac ”Report: Apple in negotiations to use BMW i3 as basis for its own electric car”
https://9to5mac.com/2015/07/24/apple-bmw-negotiations/
注8
日本経済新聞 「「アップルカー」思惑で自動車株急騰 マツダ一時急伸」
https://www.nikkei.com/article/DGXZQOGD0514W0V00C21A2000000/
注9
”Report: Apple and Hyundai hope to reach deal for Apple Car by March, begin US production in 2024”
https://9to5mac.com/2021/01/10/apple-car-hyundai-production-deal/
注10
Bloomberg ”Apple Talks With Hyundai, Kia on Electric Car Paused Recently”
https://www.bloomberg.com/news/articles/2021-02-05/apple-talks-with-hyundai-kia-on-electric-car-paused-recently
注11 
Bloomberg ”Apple’s Self-Driving Electric Car Is at Least Half a Decade Away”
https://www.bloomberg.com/news/articles/2021-01-07/apple-s-aapl-tesla-tsla-killer-won-t-ship-for-at-least-half-a-decade?sref=9hGJlFio

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