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iPhone?iPad? appleが折りたたみ式スマートフォン市場に参入!?

ドラマや映画で折りたたみ式のスマートフォンをよく目にすることがありますよね。それらの折りたたみ式スマートフォンは、SAMSUNG(サムスン)の「Galaxy Z Flip」や「Galaxy Z Fold」、HUAWEI(ファーウェイ)の「Mate Xs」「Mate X」などの製品です。折りたたみ式スマートフォンはかっこよくて欲しいなと思うのですが、私はAppleユーザなので買いません。なぜなら、まだAppleから折りたたみ式スマートフォンが発売されていないからです。

しかし、ついにAppleが折りたたみ式スマートフォンを発売するという噂が出ています。今回は、折りたたみ式スマートフォンについてとAppleの噂の全貌について紹介したいと思います。

この記事でわかること

・折りたたみ式スマートフォンのメリット

・Appleの折りたたみ式スマートフォンの発売時期予想と価格予想

・発売予想されるappleの折りたたみ製品

折りたたみ式スマートフォンとは

折りたたみ式スマートフォンの始まり

2018年10月に北京で開催されたイベントにて、中国メーカーのRoyoleが世界で初めて折りたたみ式のスマートフォン兼タブレットの「Flex Pai」を発表しました。価格は、当時発売されていたiPhone XS Maxよりも高額の128GBモデルで約15万円、256GBモデルで約16.7万円で販売されました。(*1)その後、SAMSUNG(サムスン)やHUAWEI(ファーウェイ)など、様々なメーカーが折りたたみ式スマートフォン市場に参入していきました。

折りたたみ式スマートフォンのデザイン

折りたたみ式スマートフォンには、主に二つの形状が存在します。スマートフォンを縦折りにする形状とタブレットを横折りにしてスマートフォンとしても使用が可能となる形状のものです。もっとわかりやすくSAMSUNG(サムスン)が発売している折りたたみ式スマートフォンで例えると「Galaxy Z Flip」が前者の形状となります。(*2)対して、後者の形状は「Galaxy Z Fold」となります。(*3)縦折り型はガラケーを彷彿させるようなものとなっており、手軽に携帯を持ち運びたい方におすすめの形状となっています。横折り型はスマートフォンとタブレットの二つの要素を兼ね備えており、一台二役として活用できる形状となっています。また、横折り型のものには、メイン画面を内側にする谷折り型と、メイン画面を外側にする山折り型が存在し、折りたたみ式スマートフォンには様々なデザインと形状のものが発売されています。

折りたたみ式のスマートフォンのメリット

コンパクト

縦折り型スマートフォンは、かつてのガラケーのように折りたたむことが可能となるため、通常の半分のサイズになり鞄やポケットに入れても、快適に持ち運ぶことが可能になります。また横折り型スマートフォンの場合、タブレットのような大画面端末を折りたたむことでスマートフォンの大きさで持ち運ぶことが可能になります。

一台二役

横折り型スマートフォンは、一台でタブレットとスマートフォンの二つの要素を兼ね備えており、通学・通勤の際の、読書や作業、動画視聴などを大画面で行うことが可能です。また、持ち運ぶ際は折りたたんでスマートフォンのサイズで持ち運ぶことが可能なことから、わざわざタブレットを持ち運ぶ必要もなく、スマートフォンとタブレットの2台持ちをする必要もなくなります。

マルチな活用

折りたたみ式スマートフォンは、画面が大きくなることや折り線で画面が二つに分かれることから複数のアプリケーションの同時起動が可能となっています。これにより、一方の画面で動画を見ながら、もう一方の画面で作業を行うことも可能となります。また、折りたたみ式スマートフォンではケースや何か立てかけるものを必要とせずに、自撮りを手軽に行うことが可能となります。動画を見るときも何かに立てかけることなく、平らなところに置いて視聴することが可能になるなど、活用方法はマルチに存在します。

上記のメリットの他にも、メーカーごとに機能やデザイン、形状で他社製品を差別化するためのプラスαの特徴があります。今では、さまざまなメーカーが折りたたみ式スマートフォン市場に参入していますが、スマートフォンと言ったらという象徴的なメーカーが未だに参入していません。それはAppleです。

では、Appleはいつこの市場に参入してくるのでしょうか。

Appleの折りたたみ式スマートフォン

2025年以降に登場!?

数年前から、有名リーカーによる情報や折りたたみ式スマートフォンに必要な技術の特許をAppleが出願しているなどの情報(*4)から、Appleが折りたたみ式スマートフォンを発売するという噂があります。2022年4月にappleに詳しい有名アナリストが、Apple製品の折りたたみ式スマートフォンは2025年以降になると予想し、Twitterで発信しました。(*5)この有名アナリストはAppleの動向に詳しく、過去にiPhoneXSシリーズやAirPods2、iPhone7のリークをした実績がある、ミンチー・クオ氏です。ミンチー・クオ氏は2021年には、apple製品の折りたたみ式スマートフォンは早ければ2024年に発売されると予想していましたが、2025年以降になると予想を修正しました。よって、発売時期は早くても2025年以降の可能性が高いです。

では、価格がどのくらいになるのか気になりますよね。

価格予想

価格に関しては、市場に出ている折りたたみ式スマートフォンの価格から予想していきます。SAMSUNG(サムスン)が発売している縦折り型のGalaxy Z Flip3 5Gと横折り型のGalaxy Z Fold3 5Gを参考にし、appleが発売する可能性のある折りたたみ式スマートフォンの価格を予想します。縦折り型は、appleの場合iPhoneに該当する機種であり、現在(2022年4月)のSAMSUNGのGalaxy Z Flip3 5Gの価格は115,896円(*6)のため、折りたたみ式iPhoneの価格は高くても15万円前後と予想されます。横折り型はiPadに該当する機種であり、現在(2022年4月)のSAMSUNGのGalaxy Z Fold3 5Gの価格は237,600円(*7)のため、折りたたみ式iPadの価格は20万円以上であると予想されます。

発売されるのはiPhone?iPad?

2025年以降に発売されるApple製品の折りたたみ式スマートフォンに関しては、ミンチー・クオ氏によるとiPad、もしくはiPadとiPhoneのハイブリッドになると予想しており(*5)、まだ不確定ですがAppleから最初に発売される折りたたみ式スマートフォンはiPhoneではなく、iPadの可能性が高いことがわかりました。つまり、横折り型の折りたたみ式スマートフォンです。その他にも、iPhone、iPadだけではなく、折りたたみ式MacBookが発売されるという噂(*8)もあります。

まとめ

折りたたみ式スマートフォンについてとAppleから折りたたみ式製品が発売されるという噂について紹介してきましたが、折りたたみ式スマートフォンの魅力として折りたためるというだけではなく、マルチな活用法などの機能性・デザイン性としても魅力あるものだと感じ、益々Appleからの製品の発売が待ち遠しく思っています。ただ、噂によると最初に発売されるのは折りたたみ式iPadである可能性が高いため、iPhoneの発売はもう少し先になりそうですね。

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参考:
(*1): The first foldable smartphone is here, but don’t get too excited yet
https://mashable.com/article/royole-flexpai-foldable-phone-hands-on#FSIf76O1Rgq4
(*2):Galaxy Z Flip3 5G
https://www.galaxymobile.jp/galaxy-z-flip3-5g/
(*3):Galaxy Z Fold3 5G
https://www.galaxymobile.jp/galaxy-z-fold3-5g/
折りたたみスマホの評判やメリット・デメリット|丈夫?壊れやすい?
https://bitwave.showcase-tv.com/fold-smartphone-merit-demerit/
(*4):Apple wins a unique Foldable iPhone/iPad Patent that provides a Backside Display for Messages, Alerts and more
https://www.patentlyapple.com/patently-apple/2020/07/apple-wins-a-unique-foldable-iphoneipad-patent-that-provides-a-backside-display-for-messages-alerts-and-more.html
(*5):郭明錤 (Ming-Chi Kuo)
https://twitter.com/mingchikuo/status/1509885554967859204
(*6):Galaxy Z Flip3 5G SC-54B
https://onlineshop.smt.docomo.ne.jp/products/detail.html?mobile-code=004CH&utm_source=maker_samsung&utm_medium=other&utm_campaign=ols_202109_prd-sc54B&utm_content=purchase-54B
(*7):Galaxy Z Fold3 5G SC-55B
https://onlineshop.smt.docomo.ne.jp/products/detail.html?mobile-code=004CI&utm_source=maker_samsung&utm_medium=other&utm_campaign=ols_202109_prd-sc55B&utm_content=purchase-55B
(*8):Future MacBook Pro rumored to have a folding screen, ‘iPhone Fold’ coming in 2025
https://appleinsider.com/articles/22/02/21/future-macbook-pro-rumored-to-have-a-folding-screen-iphone-fold-coming-in-2025

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